Why Low Levels of Air Pollution Actually Cause the Most Harm

Como un nerd apasionado por ayudar al mundo a respirar aire limpio durante casi una década, recientemente me encontré con algo que me dejó boquiabierto. Los niveles más bajos de contaminación del aire son más dañinos que los niveles más altos. ¡¿QUÉ?! ¿Cómo podría ser esto?

Mi intuición sobre los efectos de la contaminación del aire en la salud

Únase a mí para un experimento mental rápido. Digamos que puedes agitar una varita mágica y reducir la contaminación PM2.5 por 5 microgramos en Chicago (donde vivo) o Beijing (donde voy a menudo).

¿Tu meta? Salva el mayor número de vidas posible. ¿Dónde pondrías tu varita mágica a trabajar?

Antes de decidir a qué ciudad ayudar, es importante comprender la relación entre las PM2,5 y la muerte. ¿Se vería así?

En este caso, la idea es que la contaminación del aire nos perjudica poco a poco, pero luego el daño empieza a ser realmente grave a niveles graves. Esta lógica está implícita cuando la gente hace preguntas como: "¿Cuánta grasa saturada es segura?" O "¿cuál es un nivel seguro de plomo en mi cuerpo?"

¿O la contaminación nos afecta de forma más lineal?

Eso también tiene sentido para mí. En ese caso, cada paso en la contaminación del aire nos perjudica igual que el paso anterior.
Pero Los científicos analizaron los efectos de las PM2,5 en la muerte y los datos dicen que mis dos intuiciones están equivocadas.

¡Es lo contrario! En realidad, las cifras más bajas duelen más.

O en forma de datos reales, así es como se ve. Un aumento de la contaminación en niveles más altos causa MENOS daño que un aumento en niveles más bajos.

Si eso no te hace cagarte los pantalones, tal vez no seas un nerd de las estadísticas como yo. Pero he aquí por qué ese gráfico es una locura.

Digamos que China tiene un mal año y la contaminación del aire pasa de 125 a 150 microgramos. Según la población de China, eso significaría que morirán 60.000 personas más.

Son muchas personas, probablemente más de las que murieron en el total de “The Walking Dead”.

Pero ese mismo aumento (25 microgramos) mataría a casi el doble de personas (per cápita) si ocurriera en La ciudad más limpia de China, Shenzhen.

¿Cómo tiene eso algún sentido? ¿Por qué importarían más los niveles bajos?

He aquí una metáfora: imagina que te golpea un bate de béisbol.

Ese primer golpe dolería mucho, probablemente le rompería algunos huesos. ¿Pero qué pasa con el quinto strike? ¿El décimo golpe? Gran parte del daño ya está hecho, por lo que el décimo golpe no aporta mucho. (¡Perdón por la espantosa metáfora!)

Dos razones por las que todo esto importa

Además de ser un hallazgo sorprendente, este dato en realidad tiene implicaciones en el mundo real.

1. El progreso más importante aún está por delante
Viví un año de smog en Beijing cuando el promedio era de más de 100 microgramos. En 2018, Beijing promedió unos 50 microgramos.

¡Es un progreso asombroso! Beijing redujo sus PM2,5 en 50 microgramos.

Pero debido al principio del bate de béisbol, Beijing salvaría más vidas si mejorara desde aquí. Por extraño que parezca, la mejora se vuelve más valiosa una vez que las cosas están bastante limpias.

2. Si estás en una ciudad “segura” como yo, deberías preocuparte.
Para mi trabajo diario , vivo en Chicago. Cuando veo gráficos como este, me siento bastante bien conmigo mismo. Me siento a salvo.

Pero los nuevos estudios sobre los efectos en la salud de bajos niveles de contaminación han cambiado mi forma de pensar sobre el aire seguro. El principio del bate de béisbol podría explicar por qué estudios recientes han encontrado resultados significativos. efectos sobre la salud sobre la presión arterial y la diabetes .

Los datos incluso han encontrado efectos significativos al comparar 12 microgramos a 7 microgramos . Menos es mejor.

Conclusión: los bajos niveles de contaminación son un problema

La contaminación no es sólo un problema de Delhi o Beijing. La gente de ciudades “limpias” como donde vivo también debería preocuparse.

¡Respira seguro!

PD: Por más aterradores que sean esos datos, los datos sobre la efectividad de los purificadores y las mascarillas son aterradoramente buenos. Cubro esos datos y el tres cosas simples y de bajo costo Hago eso para reducir drásticamente la cantidad de contaminación que respiro cuando estoy en Beijing y Delhi.

Cómo me protejo

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Smart Air proporciona Purificadores y mascarillas sensatos y respaldados empíricamente , que eliminan las mismas partículas que las grandes empresas por una fracción del costo. Sólo las corporaciones se benefician cuando el aire limpio es un lujo.

¡Mira el cuadrado!

Por Michael Cole

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